ELS «SAPEURS» DEL CONGO: Elegants fins a la mort

Sapeurs a un casament a La Main Bleu. Brazzaville, 2010

ELS «SAPEURS» DEL CONGO: Elegants fins a la mort

Traje, corbata i sabates de pell de cocodril, les famoses «crocos» de la marca Weston, o més recentment la Crocket and John’s. Mocador a la butxaca de l’americana a joc amb la camisa. Ulleres de sol, pipa, cigar, bastó, barret… El més petit element de la vestimenta està escollit a consciència. Com els mitjons, que es mostren al públic aixecant els pantalons fins al genoll sense complexos!

Festival Sanza de M’foa-Honneurs aux Créateurs, al Palai du Parlamaent de Brazzaville

Són els «sapeurs» de la República del Congo. Membres de la SAPE (Société d’Ambianceurs et Personnes Élégantes), un singular club africà de culte a l’elegància nascut a Brazzaville i extès també al veí Congo-Kinshasa. Un moviment que desperta admiració entre els seus veïns, fins al punt que s’edita anualment un DVD que recull entrevistes, trobades, desfilades i les últimes novetats de la Sapologie: quan es projecta a un petit televisor d’un local de Brazzaville desenes de curiosos es concentren al carrer per assistir a l’estrena.

El 7 de febrer de 2010 tinc ocasió d’anar a La Main Bleue, mític local del barri de Bacongo de Brazzaville que ha esdevingut el gran lloc de trobada dels Sapeurs. Es celebra un casament i no hi falten grans noms de la Sapologie «brazzavilloise», entre ells el president fundador de la societat al Congo, Freddy Ndouri. Poc després, la cita és al Palais du Parlament, que acull el setè festival Sanza de M’foa-Honneurs aux Créateurs, amb un convidat d’excepció, Papa Wemba, llegenda viva de la música congolesa i també destacat «Sapeur».

La Main Bleu

Papa Wemba ha vingut a Brazzaville el dia abans des de Kinshasa, a l’altra banda del riu Congo, i ofereix un gran concert amb tota la seva banda (Viva la Música) i mitja dotzena de ballarines. La sala és plena de Sapeurs, ja que hi ha prevista una desfilada amb representants de cada barri. Es passegen amunt i avall exhibint la seva elegància. Un d’ells és La Clé, el guardià de la Clau de la SAPE, que porta una faldilla feta de corbates i, segons m’explica, l’acompanya sempre la seva dona, que li porta en una maleta tots els seus complements. La Clé ofereix davant el públic una curiosa ‘performance’: fa un nus a una corbata amb les mans darrera l’esquena. Aplaudiments. És el punt «freaky» de la SAPE. Perquè se li aguantin les ulleres sobre el cap rapat s’ha deixat créixer una petita mata de cabell.

Papa Wemba

Festival Sanza de M’foa-Honneurs aux Créateurs

Els Sapeurs no són rics. Sovint tenen professions com «chauffeurs» (taxistes), guardes de seguretat, mecànics, fusters o agents comercials. Però els uneix el seu gust per l’elegància, encara que hagin de pagar a crèdit la roba i els complements que vesteixen, que compren a preus astronòmics a París o a compatriotes arribats d’allà.

Segons m’explica «el més gran» Sapeur de Brazzaville, Mr. Samba Le Maire, guanyador del concurs de 2009, hi ha uns requisits essencials per a poder entrar a la Sapologie: una alçada mínima d’1,70 cm. i una cara sense defectes visibles, vestir segons les normes establertes de l’elegància (respectant les regles de combinació de colors, per exemple), saber caminar i mantenir una actitud en consonància… i saber expressar-se amb un llenguatge refinat i elegant.
Tot plegat, amb el principal objectiu de cridar l’atenció, ser admirats pel públic i aportar categoria a qualsevol acte o celebració.

Quan mor un gran sapeur, desenes de membres de la il·lustre societat converteixen el seu enterrament en una gran trobada, una desfilada difícil d’oblidar. Va ser el cas, segons expliquen les cròniques, de Rapha Bounzeki «Wapungu», mort el 10 de maig de 2008 als 46 anys.

Elegants fins a la mort.
Carles Cascón. Brazzaville, febrer de 2010

* Reportatge publicat a Diari de Sabadell el 26 de maig de 2010

 

P.S.:El meu foto-reportatge, inaugurat el maig a l’Alliance Française de Sabadell i exhibit tot seguit a la granja My Chocolat, està dormint de moment al calaix.

Algun amic m’ha dit, una mica decebut, que esperava fotos “més artístiques” de mi i que semblen més aviat “fotos de casament”, comentari fet amb un to de crítica. Però és que… SÍ QUE SÓN FOTOS DE CASAMENT!. Algunes són, en efecte, d’un casament al qual vaig assistir a La Main Bleue de Brazzaville. I la resta mantenen el mateix criteri estètic: això vol ser un reportatge social, no pas una exposició “artística”. A mi no m’agrada el flaix, per exemple, però aquí la majoria de fotografies estan fetes amb flaix. Era l’única manera que no quedés tot negre…

 

 

© Text and Photos by Carles Cascón. WARNING: PUBLISHING IN PRINT OR DIGITAL MEDIA IS STRICTLY FORBIDDEN UNDER PENALTY OF LAW

Acerca de Carles Cascón

Periodista y fotógrafo de Sabadell (Barcelona)
Esta entrada fue publicada en congo y etiquetada , , , , . Guarda el enlace permanente.

4 respuestas a ELS «SAPEURS» DEL CONGO: Elegants fins a la mort

  1. Gemma dijo:

    Les fotos són molt bones! Actualment per parlar de l’artisticitat ens caldria un dia sencer! Jo crec que el valor d’aquestes fotografies està en transmetre allò que vols comunicar i ho aconsegueixen perfectament. Pel què fa al flash, és una tècnica que s’utilitza moltíssim en la fotografia actual que busca estil propi. Només cal veure les fotos dels fotògrafs de Magnum Martin Parr o Bruce Gilden. En el cas del Sappeurs, l’ús de flash és l’únic recurs possible perquè no hi ha pràcticament llum disponible. Aleshores, resaltar els personatges principals amb la llum directe és prou interesant.

  2. Carles,

    La teva exposició enz sembla molt interessant per explicar un aspecte de la cultura congolesa poc coneguda entre nosaltres. Per això hem publicat al nostre web una nota d’agenda per informar d’aquesta exposició.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s