Tardes perezosas mascando miraa en Diani Beach

Galu Beach (Diani, Kenya), marzo de 2017.- En las sombras ventiladas de pequeños bares de barrio pasan algunos keniatas las tardes perezosas, desconectados del sol abrasasor de las playas de arena blanca que atraen a los turistas, y que a ellos les traen sin cuidado, por aburrimiento.

Mascan lentamente unos misteriosos tallos (miraa) u hojas tiernas (mugoka) mientras ven pasar las horas. Ambos son legales pero son algo diferentes. “Miraa is slow, like beer, and mugoka is quick, like spirit”, me resume una mujer mientras se lleva unas hojas a la boca.

Estamos en un bar y la gente masca en grupos delante de un refresco, Coca-Cola o Sprite por ejemplo. Mayoría masculina y joven. “No lo tomas solo, es algo de comunidad, social”, añade ella, que me desaconseja mascar con cerveza: “It’s wasting your money”.

Otro detalle: una bolsa de mugoka cuesta 50 Ksh pero un ramillete de miraa 350 Ksh (3,2 €), aunque dura “unas seis horas”. Probé la miraa en Harar (Etiopía), donde la llaman kat. La keniata que me ha invitado a charlar junto a su compañero de mesa dice que masca habitualmente y que con estas hojas de mugoka estás “activa, puedes hacer muchas cosas”. Otros no lo ven así: “you forget to do your work, no good”, me dirá después la del puesto de verduras…

La verdad es que aquella lejana tarde en una casa de Harar -octubre de 1997- se me hizo de noche entre tazas de humeante café etíope e incienso, y no recuerdo haber hecho gran cosa en esas horas livianas…

 

© Texto y fotos de Carles Cascón, 2017

 

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Acerca de Carles Cascón

Periodista y fotógrafo de Sabadell (Barcelona)
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